Ashton——罗姆福特,英国

 

虽然Ashton烟斗是在1983诞生的,但是故事要从38年前也就是1945年比尔·泰勒(William John Ashton Taylor)出生开始。第二次世界大战后的英国,尤其是在伦敦,战后重建工作异常艰难,生存条件很差,同时物资匮乏。1950后,英国的经济开始慢慢复苏。1959年,14岁的比尔·泰勒幸运地进入了Dunhill工厂当一名学徒工。

作为一个学徒,比尔·泰勒的第一个工作是手工制作香烟的咬嘴。从1960年到1977年,泰勒渐渐地参与石南烟斗的制造。那时侯,烟斗制造是程序化的,他很快掌握了烟斗生产的基本技能并成为Dunhill公司最熟练的烟斗制造者之一。

1977年到1984年 ,比尔·泰勒在Dunhill公司中担任行政主管和工厂监工。最后,他被提拔到了质量控制经理的位置, 他的工作是确保每个将要离开工厂的烟斗能配得上Dunhill这个品牌。的确,泰勒制造烟斗的技术和造诣已经被广泛肯定,他时常在Dunhill的商店和伦敦的其他专业烟斗商店中为顾客做烟斗制作的示范。在那个时候,Dunhill的烟斗是由机器打磨粗型,再经手工制作完成的,但泰勒在商店做示范时却是完全用手工制作。这奠定了泰勒之后离开Dunhill,创立了Ashton烟斗这个全手工制作品牌的基础。

另一段Ashton烟斗的历发生在大西洋对岸。大维·菲尔德(David Field),一位著名的美国烟斗历史学家和收藏家,由于寻求意大利和英国的烟斗,他在20世纪80年代早期经常到这两个国家旅行。在一次到访伦敦期间, 大维·菲尔德目睹了泰勒在一家商店里烟斗制作的示范。1980年,泰勒创办了一家专门修理海泡石和石南木烟斗的企业。1983年,他开始制作少量的烟斗,并使用了泰勒制造的商标。大维·菲尔德比尔·泰勒说,他要买下泰勒所有的烟斗。回返美国之后,菲尔德想保持与这位杰出的烟斗制作者的联系。最后,菲尔德决定把泰勒的烟斗介绍到美国去。他写信告诉泰勒这个建议,泰勒欣然接受

泰勒在1984年离开了Dunhill,并且创建了Ashton这个品牌。在成功产出第一个烟斗之前,他已经确定了Ashton烟斗的风格,那就是朴实。他决定所有的Ashton烟斗会是手工车出来的,而不像Dunhill完全使用机器制作。他还改进了烟斗的油处理技术。的确,泰勒建立了一套能生产最好的英国烟斗的体系,并且将之维持了四分之一的世纪。

和其他很多新的企业一样,Ashton在开办初期也经历了一些波折。其中包括将一个专门维修烟斗的小工作室改变为一个专门从事烟斗生产的作坊。然而,也许最困难的问题是找到油处理的最佳方法。不仅仅要选择合适的油和合适的温度, 还包括油处理的程序, 比如加热的方法以及将油从石南木中分离出来时避免石南木开裂等一系列具体的细节。

最后,泰勒研究出一个三种油混和的配方,而Dunhill的油处理只使用一种油。Alfred Dunhill在20世纪初发明了油处理这种方法。Dunhill强迫油穿过石南木,油将材料中的污垢、树汁和其他杂物逼出来,这样可以改变烟斗的吸烟质量,也使烟斗更加耐用。第二个好处就是在不影响吸烟质量的情况下,将烟斗的重量下降大约10%。而Ashton使用的油使石南木含有一种好闻的坚果味道。经过了很多次的失败, 最后,泰勒的油处理方法不但超越了Dunhill,也超越了当时英国其他烟斗品牌,使他的烟斗在重量和吸烟质量上首屈一指。

泰勒研究出的油处理程序一直在Ashton烟斗制作中沿用至今。这套程序是,首先将烟斗浸泡在油里面,让石南木被油浸透。在用油浸泡之后,烟斗要经过14天的反复加热和冷却。14天后,烟斗中的杂质被油清理干净。在这个过程中,会有很多烟斗开裂或者损坏。虽然损失是可惜的,但又是保证烟斗质量不可避免的淘汰方式。泰勒使用的油处理方法清除了烟斗的内在问题,并且避免了烟斗在使用过程中的损坏。所以说,油处理可以帮助烟斗工匠挑选出最好质量的石南木。油处理的另一个好处就是可以将石南木内在的砂石挤到烟斗的表面,这样,处理砂石就非常方便了。但是,这也造成Ashton光面斗的比例远远不如其他的普通烟斗品牌,也是因为这个原因,一个Ashton Sovereigns等级的烟斗是非常少见并且价格昂贵的

泰勒对烟斗的第二个改进也是需要着重提起的:Ashtonite, 一种被用来制作Ashton烟斗的烟嘴的材料,以及获得专利的Pebble Shell方法。Ashton的光辉历史不但包括泰勒的技能和手艺,更重要的是他在烟斗制作上的技术革新。到1984年Ashton创建以前,在英国烟斗制作方面的技术革新已经持续了大约六七十年了,但是在1960年到Ashton品牌出现这段时期内,所有品牌烟斗的质量都在下降。很多知名品牌,不单是Dunhill,还有Charatan、Comoy、GBD和Barling都在这个时期开始走下坡路,而比尔·泰勒两个主要的贡献:高质量的手工制作和技术革新挽救了这个局面。

第一个革新,是他使用Ashtonite作为烟嘴的材料。实际上,Ashtonite 是硬橡胶和树脂的一种混和物。在泰勒发明Ashtonite之前,硬橡胶作为英国石南烟斗烟嘴的标准材料已经使用快一个世纪了。硬橡胶有明显的好处:它咬起来比较舒服,很容易加工,而且在20世纪初比较便宜(那时候的一种替代品是琥珀,价格及其昂贵)。硬橡胶的缺点主要是它很软,并且很容易断裂;另外硬橡胶也非常容易氧化,氧化后很难看并且有一种很怪的味道。树脂,在意大利烟斗制作中经常被使用,避免了硬橡胶的许多问题。但是,在除去耐久性和氧化方面的问题后,它也失去了硬橡胶的主要好处:树脂烟嘴咬起来很硬,不舒服。Ashtonite 将二者结合起来,使烟嘴咬起来既舒服又不容易氧化。

泰勒的第二个革新就是他的Pebble Shell表面处理方法。在1988年,泰勒得到了这个方法的专利,这是在半个多世纪里第一次颁发给烟斗制作者的专利。泰勒发现一些石南木的密度太高,做喷砂处理时,很不容易展现完美的纹路。当这些石南木块因为有沙眼或者瑕疵而不能做成光面烟斗的时候,他必须放弃。原因非常简单,泰勒是因为他独特而深刻的喷砂处理技术出名的。虽然他可以把那些喷得很浅的烟斗销往欧洲市场(美国的消费者那时侯偏爱深刻的喷砂烟斗),但是在20世纪80年代,几乎所有的Ashton烟斗都是销往美国的。第二个问题是因为那些石南木的密度很高,所以做出来的烟斗就比较重,而Ashton烟斗也是因为重量轻而闻名的。因此,泰勒需要独特的创新来解决这个问题。

事实上,他需要找到一个方法使石南木块变得更轻,并且做成一个吸烟质量很高的烟斗。他的解决方法是,首先粗化烟斗,刻除一部分石南木,然后再喷砂,再用蒸汽蒸烟斗的斗钵,这样,石南木中较松软的部分就凸起了。然后,将这些凸起的部分清除掉,让烟斗慢慢阴干。经过这个程序,再次将烟斗喷砂处理,结果是多余的石南木被清除了,重量也下降了,但是并没有影响吸烟的质量。经过这些工艺的处理,所制作出的烟斗质量超出人们的想像,它似乎综合了乡村烟斗和喷砂烟斗两者之美。也许这样的工艺需要付出更多的劳动,然而,泰勒对质量的追求压倒了简单省事的想法。

所有比尔·泰勒石南木来自与意大利的两三个区域。泰勒相信,来自意大利卡拉布里亚地区的石南木是非常耐用的,他通常偏爱使用卡拉布里亚石南木来做光面的烟斗。他也使用托斯卡纳的石南木,它略微比卡拉布里亚石南木软一些。托斯卡纳的石南木非常适合做Ashton 有名的深刻喷砂斗。泰勒也使用利古里亚的石南木,它和托斯卡纳的石南木非常类似。

 

Ashton烟斗的等级:

pebble grain(黑色的喷砂斗)

old church(原木色喷砂斗)

red sovereign(红色的光面斗)

sovereign(原木色光面斗)

sovereign SG1,SG2,SG3,SG4(原木色直纹光面斗)。

    在这些等级后面有表示大小的字母:X,XX,XXX,LX。